2016,强势回归的谷歌

□ 龚晓英   2016-05-08 05:03:03


也许有一天搜索引擎会衰落,谷歌会成为一家没有增长的传统公司,当我们看到一家新兴公司Alphabet的崛起时,才会发现谷歌重组的终极目的

□ 龚晓英


龚晓英上海金融学院国际经贸学院副院长

2015年10月,谷歌变身一家“有好多公司的巨无霸公司”,创立谷歌的原班人马创立了Alphabet公司。它作为谷歌的母公司,替代谷歌成为纳斯达克上市实体公司。此举不会改变原谷歌的股票代码,新谷歌将成为Alphabet的全资子公司,这件事导致原谷歌的股票价格上涨逾百分之六。如今的谷歌只是Alphabet下面的一个子公司。之前属于谷歌的一部分项目,现在都已并入Alphabet旗下的其他公司。

在谷歌的新商业模型中 ,Alphabet有一些营利项目和期望在未来收益的实验项目,而谷歌本身则可以独立出来,Alphabet公司的死活与自身没有直接关系。这样看来,Alphabet公司看上去更像是一家风投公司。谷歌前总裁拉里·佩奇表示,“就像我和谢尔盖·布林(谷歌联合创始人)十一年前所写的,谷歌并不是、也并不打算成为一家传统的公司。从一开始,我们就在致力于做更多的事情,用我们所拥有的资源寻找更有意义的进步。谷歌直到现在都一直做得很好,我们希望建立一个更明确、更能承担责任的公司,我们将公司命名为Alphabet。”随着它与谷歌的剥离,他们希望Alphabet能够像初创公司那样大胆创新。

Alphabet帝国的架构

把母公司命名为Alphabet,汉语为字母表的意思,是因为谷歌想以字母的形式来表示各种子公司和部门。谷歌业务版图已经完全涵盖了26个字母。除了以G表示的Google及其所包含的Android、Youtube等部门之外,Calico、Nest、Google Fiber、Google Venture、Google Capital及 Google X 都将成为Alphabet旗下的独立公司。谷歌的许多项目都没有包含在这份清单中,所以实际上Alphabet的业务一定要比最初宣布成立时复杂得多。

Google:成为一个子公司后,谷歌将更专注于与互联网相关的业务,安卓移动操作系统、谷歌搜索、谷歌地图等部门也会继续为谷歌提供业务支持。但新型科技部门将从中分离,成为Alphabet的其他子公司。

Calico:这是谷歌于2013年成立的一家生命科学公司,由基因工程科技公司董事会主席亚瑟·莱文森担任总裁,专注于研究衰老带来的人类精神和身体方面的问题,以及其他存在生命威胁的疾病。Google强大的数据处理技术将为之提供技术支持。

Fiber:这是谷歌试点光纤通信、建造高速互联网基础设施的一项实验性项目。逾1100个社区申请成为首批试点。目前,Fiber为全美九个城市提供1000Mps的光纤互联网服务。不出意外的话,Fiber将为Alphabet的各种项目提供基础设施和技术方面的支持。

Verily:这就是之前的Life Science,这个团队不仅换了名字,连官网也焕然一新。现在Verily主攻健康管理,做大数据疾病预防项目,主要产品是一款能够智能监测血糖的隐形眼镜。该产品可以通过检测泪水中的葡萄糖含量来分析血糖水平。据悉,该隐形眼镜可以通过无线信号将数据传输到相应设备,也能进行8厘米范围内的无线充电。谷歌称,这种低功耗的传输对人体是无害的。

Google X:孵化了众多黑科技的研发部门Google X,从此将在谢尔盖·布林的带领下纵横沙场。其中,最为引人关注的就是其正在研发的无人机项目Project Wing。该项目与亚马逊的无人机快递有些类似,但项目重点并非电商购物者,而是救灾等场合的应用。该项目模型可携带22磅的货物,计算机控制系统位于尾部,动力系统则装于头部,并搭载了GPS、摄像头、无线电设备,以及由加速计和陀螺仪构成的惯性测量传感器辅助飞行平衡。

Nest:托尼·法德尔当年和乔布斯一手催生了iPod。后来,法德尔开创了恒温器公司Nest。2014年,谷歌以32亿美元收购Nest,使之成为谷歌继摩托罗拉之后第二贵的收购项目。此后,Nest掌管了谷歌旗下的智能家居系列产品,并于安卓智能家居平台进行深度合作。据Business Intelligence(智能商业分析软件)分析,2015—2019年间,物联化智能家居出货量的年复合增长率将达67%,预计2019年总计会有1.8亿台产品面世,完全刷新了智能手机和平板创造的超高速增长历史。因此,Nest作为强力增长点,必将成为Alphabet的重点培养对象。

Ventures:这是谷歌2009年3月成立的风险投资基金,现在从子公司中分离出来,主要瞄准于扶持年轻的创业公司,为企业家提供资金支持。Ventures的主要资领域是消费级互联网、软件、清洁技术、生物技术、医疗等。此外,与之相对应的是侧重于投资那些技术相对成熟且有一定发展基础公司的Google Capital。

让安卓变得更加强大

安卓是谷歌的掌上明珠。如果我们目前为止听说的所有项目都能成功上线,那么安卓将会无处不在。现在,谷歌的手表、手机、平板及电视都采用了安卓系统;如果传言为真,那么安卓接下来可能还会登陆谷歌的PC(电脑)、无人驾驶汽车、虚拟现实头盔及物联网设备。安卓与谷歌内部各项目的关系越来越密切,从这一点来看,安卓很可能会借鉴公司开发的其他操作系统(Operating System,简称OS),比如Chrome OS,并最终与之融合。

1. 安卓将与Chrome OS融合,一统PC市场。网络媒体上,移动为王几乎已经成为一种陈词滥调。这种背景下,安卓在全球范围内智能手机市场的占有率也达到了75%,但谷歌似乎觉得,安卓能拿下智能手机,就没有理由拿不下PC。

据报道,Chrome OS将被“融入”安卓系统,而这款融合系统将进军PC市场。最终版本的OS将在2017年推出,但谷歌会在2016年放出一个“早期版本”。PC版安卓系统真正投入使用,需要谷歌和第三方应用开发者做出大量调整,所以放出系统雏形也是有道理的,这样大家就能尽早进行相关的开发工作。

2. 真正的安卓车载操作系统将到来。谷歌现在已经推出了优化交互界面的“Android Auto”,但它还不能算是一款操作系统。严格来说,“Android Auto”只是一个app,在智能手机上运行后,即可在汽车仪表盘上显示优化过的交互界面。因此实际上,所有的工作都是在手机上进行,仪表盘就相当于一个外接显示器和触摸屏,而车内的信息娱乐系统依旧独立运行,这个系统才是谷歌想要以安卓取而代之的东西。

同时,今天的车载信息娱乐系统也并不尽如人意。正如我们当初大踏步进入智能手机时代时,各种硬件厂商也被迫着生产各种智能设备,而谷歌想的就是要给这些设备都装上自家软件。

  3. 崭新的即时通讯软件。即时通讯(Instant Messaging,简称IM)一直是Google的痛处。谷歌开发过一堆短信和IM的应用:Google Talk、Google Messenger、Google Voice、Google Hangouts,还有各种Android短信客户端。但谷歌的这些方案没有一个能像 iMessage、Facebook Messenger、 WhatsApp、微信一样窜红和受追捧。Google目前正开发另一个更新、更智能的通讯app,还计划在客户端里集成聊天机器人,能让用户在app内向机器人提问,这些聊天机器人则会从Web和其他地方搜索信息来回答问题。



4. 分屏时代到来。我们确信分屏功能要来了——不仅是因为安卓的竞争对手都已经具备这一功能,而且在Marshmallow(谷歌新推出的安卓系统)里也已经暗藏了一个试验版本。现在这一版本尚未完成,但已经支持水平或垂直分屏显示两个app,或显示四个app。这个功能还需要很多完善工作,目前还不能关闭或管理已经打开的分屏窗口。

窗口管理涉及到一项操作系统的核心特性,所以最终版本的分屏功能肯定需要升级整个系统。

5. 采用富媒体通讯服务。富媒体通讯(Rich Communication Suite,简称 RCS)是全球移动通信系统协会(GSMA)制定的一项新标准,是对短信和彩信的升级。这套标准给传统的运营商讯息服务增加了很多即时通讯功能,比如能看到某人正在输入、通讯录的在线状态、信息的传递状态、地理位置共享,还能发送更大的图片和视频,能让你很简单地把视频和图片发送给通话对象,在这套标准里面甚至还设定有屏幕分享功能。

短信流行,并非因为它有多好,只因为它无处不在。要取代短信很难,但把RCS整合进世界上最大的操作系统就开了个好头。有GSMA和几乎所有运营商的支持,这一变革看起来无可避免。如果通讯两头的客户端都支持,RCS会被启用,短信则会作为保底方案继续存在。

6.用收购来的Timeful规划日程。有时谷歌很低调地收购一家公司,我们都不知道收来干嘛;而有时谷歌会发一篇博客,详细介绍自己收购某家公司后的计划。谷歌收购Timeful就属于后面一种情况,这家公司开发了一个人工智能日程软件。用户告诉Timeful自己想要一周锻炼3次,Timeful就会根据“对用户日程和优先级的理解”来安排。Timeful的产品形态是日程app,所以会自然而然地整合进Google Calendar。谷歌曾表示,对Timeful在Inbox、Calendar等产品中的各种应用非常兴奋。让我们期待未来这些产品中的智能日程安排功能。

2016,Google重返中国

中国是世界最大的智能手机市场,但谷歌却没有真正参与其中。2010年,Google因为审查原因退出中国大陆,并将服务器转移至香港,转用香港域名及服务器为内地用户提供简体中文服务。谷歌停止了和中国政府的合作,其服务也很快被抢。但在成立Alphabet并重整公司结构后,谷歌似乎又预备重返中国了。谷歌正在开发Play Store的特殊版本,只包含中国政府认可的软件和服务。

据有关消息透露,谷歌重返中国市场的第一步便是将Google Play应用商店进行本地化。近日有网友发现谷歌帮助页面上已明确出现“中国版Google Play”等词汇。不过需要注意的是,中国版Google Play在内容上与海外版会有所区别,谷歌将严格按照中国的法律,对内容进行过滤,其数据也会存储在中国。

除了Google Play之外,Gmail或许也有回来的可能。2015年11月底,Gmail悄然登陆苹果App Store中国区。虽然目前仅能下载不能正常使用,但我们不妨将它看做即将回归的信号。

在此前举行的达沃斯世界经济论坛上,谷歌董事长兼CEO埃里克·施密特表示,谷歌将在未来10年内,用“加密”技术进入审核制度较为严格的国家,其中包括中国和朝鲜。Google Play返华指日可待。

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