到了放弃光荣孤立的时候

2016-05-08 05:05:11

欧洲改革中心报告有力地证明了,在经济方面,英国改变路线所失去的远比得到的要多

□ 理查德·兰伯特(Richard Lambert)约翰·斯普林福德(John Springford)

加入欧盟将英国经济和一具尸体捆绑在一起。英国被无数代价高昂的繁文缛节和一帮死气沉沉、没有增长前景的经济体捆在一起。英国出口企业也因此未能进入快速增长的英联邦市场及发展中世界。

简言之,以上就是英国的欧洲怀疑论者所持的观点,而且在近几年欧洲发展缓慢的危机中日益受到广泛的认可。但事实却完完全全是另一回事。

欧洲改革中心(CER)的一项全新研究提出了这样的疑问:单一市场成员国地位对英国来讲到底价值几何?标准答案是与欧洲其他国家的密切融合带来拥有5亿人口的市场,为英国经济注入健康的竞争和投资并有助于提高生产力。

欧洲改革中心发布的研究成果还不止于此,他们利用数据测算英国与欧盟内外国家的贸易,并按照经济规模及影响贸易的其他因素,比方说市场距离调整了结果。在此基础上,考虑到欧盟各经济体的规模和地理位置,我们可以弄清英国与其他欧盟国家的贸易究竟是高于还是低于预期。

模型显示加入欧盟使英国与其他国家的货物贸易提升了一半以上——在2013年3640亿英镑的贸易总额中占据了约1300亿英镑(合2190亿美元)的份额。相比之下,去年英国与中国实现了430亿英镑的双边贸易总额。

如何解释这种庞大的“欧盟效应”?答案是单一市场远非自由贸易区所能概括。几十年来贸易一直是零关税:产生巨大影响的是降低不同国家法规带来的非关税贸易壁垒。英国产汽车现在可以销售到欧盟范围内的任何地方,而不必逐一遵守28个成员国的安全和排放规则。

此外,欧盟成员国地位已经协助英国从欧洲其他地方吸引了巨额投资。1997年,其他欧盟国家只占国外直接投资的30%;截止2012年,欧盟国家的占比已经上升至50%。英国也成为全世界投资者的首选之地,因为他们希望在仍旧处于成长状态的单一市场找到有吸引力的落脚之地。欧洲经济体作为整体相对发展中国家已经处于停滞状态,但近几十年来欧盟成员国之间的贸易增长依然迅速。

欧洲改革中心并未找到欧盟成员国地位阻碍英国与世界其他国家贸易的证据。改革中心还指出德国对华出口呈现爆炸式增长证明实现单一市场内外共同繁荣是完全可能的。

欧洲怀疑论者宣称英国退出欧盟后可以主宰与其他成员国贸易谈判达成的条款,因为英国与其他成员国贸易呈赤字关系。他们对我们的出口超过我们对他们的出口,因此他们更需要我们。但那样的论据同样也非常薄弱。

欧盟购买量占英国出口的半数以上,而英国则只占欧盟其他国家出口的略超过十分之一——这恐怕构不成有利的谈判位置。此外,仅德国和荷兰两国就占到欧盟对英国贸易顺差的半数。

枯燥乏味的分析就先进行到这里。如果想要了解这一切在现实中意味着什么,那么敬请关注世界最大苏格兰威士忌生产商帝亚吉欧最近发表的声明。该公司表示在单一市场自由销售商品为他们带来了显著的效益,摆脱了欧盟内部昂贵的文书成本,并直接转换为成本节约和经济效益。

帝亚吉欧借由欧盟成员国地位影响使其能够在欧洲全境展开公平竞争的各项规则,而且因为帝亚吉欧的贸易范围超出欧洲和北美,欧盟推动全球自由贸易和共同标准的能力“特别在我们和其他消费品企业面临更多准入问题的新兴市场将变得尤为重要”。

当然,欧盟尚有众多问题亟待解决,而英国的成员国地位也不能仅靠英镑和便士来衡量。但欧洲改革中心报告有力地证明了在经济方面,英国改变路线所失去的远比得到的要多。

(兰伯特为英国工业联合会前主席兼《金融时报》前主编、英国银行标准审查委员会主席;斯普林福德为欧洲改革中心退出欧盟委员会秘书长)

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