区块链:一场后互联网时代的革命——专访亚力克斯·塔普斯科特

□中国经济报告记者 李大巍   2017-02-27 23:07:42

区块链革命将会彻底改变商业中间人模式,这将对社会各界产生深远影响

亚力克斯·塔普斯科特(Alex Tapscott)是世界经济论坛区块链全球未来委员会(Global Futures Council on Blockchain)创始成员,西北航道风险投资公司(Northwest Passage)创始人兼CEO,加拿大特许金融分析师、风险投资人、多伦多大学罗特曼管理学院马丁繁荣研究所研究员。同时,他也是畅销书《区块链革命》(Blockchain Revolution)的合著者。近日,《中国经济报告》记者就区块链革命等一系列问题采访了亚力克斯·塔普斯科特。

中国经济报告:区块链如今被视为互联网之后的又一次革命,既然称之为“革命”,就意味着之前的体系必然存在着缺陷。在你看来,互联网的问题出在哪里?

亚力克斯·塔普斯科特:互联网过去30年的发展,使其成为人类最重要的沟通平台和分享平台,但它本身对商业和贸易的影响却并不乐观。这点简单易懂。使用互联网传递信息时,发送的信息实际上是原有信息的副本,对于电影、网站、PDF文件等信息来说是可行的。但如果信息涉及金钱交易,那么发送副本信息就是不可取的。

我们如今使用的系统必须要有中间人在交易过程中做担保,比如银行、政府、大型科技企业都是常见而重要的中间人。他们首先要能够识别交易各方的身份,然后才可以执行、保护、完成和记录交易。它们在漫长的发展过程中赢得并积累了信任。

这些机构有自身的限制,其中最主要的问题是其中心化的结构。因为所有中心化的机构都极易受到攻击,导致数据被截取,隐私被破坏。而保护这些系统的成本很高,耗时也长。

中国经济报告:区块链革命最核心的价值是什么?

亚力克斯·泰普斯科特:区块链革命为互联网带来了巨大的价值,人类第一次可以随时随地在这个覆盖全球的平台上发送和存储有价值的东西。而有价值的东西不仅限于金钱、比特币,也包括股票、基金等金融资产,选举中的选票也包含其中。这些都是私密的,应该受保护的信息,而传统的第三方平台是不值得信赖的。与传统平台相比,区块链通过大规模协作、加密和巧妙的代码建立信任机制。区块链革命将会彻底改变商业中间人模式,这将对社会各界产生深远的影响。

中国经济报告:区块链对传统交易体系最大的颠覆就是中间人将会消失。中间人的消失会产生哪些具体的影响?是否会带来新的风险?

亚力克斯·泰普斯科特:对于很多行业来说,中间人的消失很大程度上会产生积极作用。第一受益的便是金融服务领域。跟20年前相比,现在信息的传送成本大幅下降,但财富的传送仍需要很多日子才能完成。不仅如此,跨国交易还需要10%的手续费,对于一些人来说,成本超过了能承受的范围,令人困扰。因此,不依赖于中间人,而是使用新技术建立信任机制可能会使成本下降。对于金融服务领域和其他行业都是如此,区块链并不仅是改变金融业,它的改变实际上是作用于企业层面。企业存在的原因就是因为交易会有成本,以企业的整体来交易会使成本下降。所以,当我们用一个新的平台来建立信任机制时,交易成本将接近零。这对于企业来说是全新的交易方式,而且还可以降低交易风险。因为按照以前的交易机制,中间人的存在使得企业在交易时需要信任另一个机构,这是有风险的。举例来说,如果交易有问题,老办法是找一家机构进行审计,而这不如使用科技手段那样精准,因此就需要一个灵活且耐用的技术,能查看历史记录,也能辨别真假。

中国经济报告:区块链技术一旦大范围应用,传统的银行、政府和大企业将会是最先受到影响的组织机构,它们应该怎样应对这场变革?

亚力克斯·塔普斯科特:亲身感受是一个不错的开始,可以通过购买一些数字货币,如比特币、以太坊,去感受一下这种新科技的运作方式。之后应该多学多看,了解你的公司能做什么,了解你的对手在做什么,还要去了解产业之外的发展。

但最重要的还是要做试点规划,这其实并没有想象的那么难,可以通过以下四个方法。第一,与该领域的龙头科技企业合作。比如IBM、微软这些已经开始涉猎区块链领域的企业。第二,与科技创业公司合作。像共识系统(Consensus Systems)这样的科技创业公司可能更知道如何解决各个行业里常见的商业难题,更懂比特币和以太坊这样的区块链技术。第三,与德勤、普华永道这样的专业金融服务企业合作,因为这些企业有专业的审计和报税流程。

做到了这三点中的任意两点后,下一步就应该开始任用企业内熟知该领域的优秀IT人才,并考虑怎样把企业转向这个新的技术平台。这对电商巨头来说尤为重要,是首席信息安全官(CISO)需要考虑的问题。任何企业都有自己的业务部,比如某个商业银行的部门可以在资本市场独秀一枝。但是企业和银行不同,一个企业不单是多个部门的集合体,这意味着经营者要有长远的发展策略,知道如何调配IT人员的结构,以适应科技进步。

第四,就是要立刻行动。因为此次变革会比以往的变革迅猛很多,成功的条件就摆在眼前。30年前互联网开始兴起的时候只有2500万台个人电脑,大部分还未连接网络,而中国当时甚至都没有互联网,但今天全球一半的人口都已经拥有电脑和智能手机。总的来说,成功的前提和办法均已具备,应该马上行动起来。

中国经济报告:在区块链的发展和应用上,哪个国家会处于领先地位?

亚力克斯·塔普斯科特:这个问题很值得思考。在第一代互联网发展时期,大多数相关的企业、科技进步和先进研究都诞生在美国,这让美国在这段时期处于全球领先地位。之后我们迎来了移动革命,美国有了很多有力的竞争者,中国就是其中一个。第二代互联网发展时期,机遇是大家的,谁都可能成为领导力量。中国与美国有着很大不同,中国移动科技的发展速度让人难以追赶。很多人从物质匮乏、资金短缺的状况中一跃进入移动革命时代,触碰最前沿的科技,徜徉在互联网海量信息之中,物质实力日渐积累,超越了世界上很多国家。就拿中国来说,成为世界领导力量的先决条件已经存在,但这个领导地位是普适的,任何发达经济体都有这个潜力,例如德国、加拿大和英国。科技进步影响全球的资金流动,逐渐造就了伦敦、新加坡、东京和中国香港这样的金融中心。未来的机遇之多之广难以预料,在第二代互联网发展之际,任何想要担起领导重任的国家都将找到机遇。

中国经济报告:区块链的出现正在对传统企业产生颠覆性的影响,可否举几个典型案例?

  亚力克斯·塔普斯科特:区块链确实颠覆了很多行业的运作模式,不只限于传统企业。对西联汇款(Western Union)这样的传统企业来说,区块链技术可以让国际P2P支付不走三方平台。而对共享经济领域里的优步(Uber)、滴滴和空中食宿(Airbnb)等创新企业,区块链技术也有很高的应用价值。我们以优步为例,它有四个特征:(1)通过用户给司机评分的机制构建信任;(2)乘客在下单前并不知道司机的服务态度如何;(3)乘客和司机通过优步的平台达成协议;(4)乘客使用银行卡或贝宝(Paypal)应用付款。而区块链技术可以对以上全部特征进行优化。首先,区块链技术通过历史交易记录确定个人电子身份,可信度高。其次,区块链的分布式账本技术可以帮助建立口碑。第三,区块链的智能合约机制可以在乘客和司机间建立数字合约。最后,区块链可以带来新的支付技术。但这样一来,优步这样的创新企业的独特性也将消失。这意味着,不论是传统企业还是创新企业,区块链技术都将为它们带来颠覆和挑战。

中国经济报告:区块链技术需要多久才能被广泛应用?

  亚力克斯·塔普斯科特:在一些行业,区块链技术已经普及开来。比如加密货币的使用率就已经很高,Blockchain.info是全球使用最多的比特币钱包,发展两年以来下载量达到1500万次,也就是说加密货币的用户基础已经形成。我认为,银行和保险公司这样的企业在不久的将来将会举步维艰。所有人都在注视着未来的走向,对于科技创新者和企业家来说,与其预测未来,不如创造未来。

(杨雯 译)

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